为什么我不敢坐波音的飞机

当商业道德缺失的时候,消费者们到底要面对多可怕的后果?

自从做了波音( Boeing Commercial Airplanes 部门简称BCA)的调查报告后,我已经渐渐对这家公司丧失了信心。里面的各种情节,利益的纠纷,企业文化的转变甚至是内部员工对公司的怀疑,比电视剧还要来得狗血,这家公司至少需要几个十年去恢复他旧时的辉煌。

西雅图的飞行博物馆 – 上个世纪的波音客机和战机

2018年10月和2019年的3月,短短的时间内,印尼航空和埃塞俄比亚航空两个航班所有的乘客和机组人员一共346条鲜活的人命就烟消云散了。原因是因为737MAX的两起坠机事件。波音的高层是完全可以避免这些灾难的,但是他们选择了掩盖真相。有两个致命性的错误,一个是决策人员隐瞒了飞机里面一个叫MCAS的系统。另一个是在事件发生后,他们把事故责任推给机组人员,并且各种藐视飞机的审核人员和公司内部的提议。

为了省钱,波音在设计737 MAX的时候沿用了上个世纪60年代的737设计(所以可以解释为什么数字那么小,越新的型号数字越大)。然后为了进一步压缩成本,就直接在737的基础上扩大飞机可以容乃乘客的空间,并且在机身后方加上更大的引擎。一番加加减减后,飞机比例其实是严重失衡的,巨大的引擎,使得飞机在飞行的时候机尾老是往下倾斜。自作聪明的工程师们引入了一个叫MCAS的系统,自动识别当飞机重心偏离的时候,系统自动把飞机的头部降下去,让整个机身维持平衡。

但问题就在于,在推出737 MAX的时候,波音的领导层们选择隐瞒了这个系统。他们在对外宣称的时候,说飞机容量更大速度更快,而且飞行人员不用接受特别的培训,只要以前接受过737训练的人,都能马上上手737 MAX的驾驶。航空公司们听到这些当然很爽,因为培训成本是百万千万级的,不用特别培训就能上手的飞机,想想都知道会多受航空公司和机组人员的欢迎。

而到了实际驾驶飞机的时候,悲剧就发生了。因为在飞行员手册里面完全一个句子都没提到这个自动调节的系统,当机长感受到飞机好像往下偏离的时候,就赶紧人为地把机头给抬高,结果一抬高,那个MCAS系统以为机身失衡,马上把机头无条件往下压。这样来来回回,飞机完全失去了平衡,坠落了。

其实波音完全可以防止这些悲剧的发生。哪怕只是简单告诉飞行员说,这个飞机会自动调节平衡,机长也不会因为人为调节机身平衡导致坠机,同时搭上了几百条人命。

波音技术人员的内部短信,FAA是美国联邦航空管理局,负责给飞机发放资质验证

“真是太糟糕了 – 对啊,假如FAA通过“这坨大便”的话,我会非常震惊”

更多令人寒心的内部短信和邮件在这

可以想象到,当一个公司没有底线地追逐利润,最大限度挤压研发成本。用打补丁的方式去面对安全问题而不去根治的时候,会让消费者们面对如何大的威胁。

那波音为什么成为现在这个样子呢?

一切要从90年代,波音收购一家叫麦道的公司说起。

在90年代之前,波音是一家非常注重工程卓越(Engineering Excellence)的公司,不惜重金来花在技术研发和安全性能上,公司里面有种家的感觉,各种工程专业人员在里面其乐融融地做研究。然后这一切在波音收购了麦克唐纳-道格拉斯( McDonnell Douglas 简称麦道)后就变了。麦克唐纳-道格拉斯这家公司本来是波音的竞争对手,它是由两家公司合并形成的:洛杉矶的道格拉斯飞机公司 + 威斯康星的麦克唐纳飞行器公司。波音通过收购这个合并后的公司,达成了两件能满足野心的事情:减少一个竞争对手,并且获得很多在军用飞机制造业的人脉和资源。从历史上我们知道,并购和收购是有极大的风险和副作用的。而波音这次的收购其中一个副作用就是麦道这家公司的文化对波音本来“工程卓越”,“安全第一”文化的侵蚀。这家麦道公司在被并购之前本来就是走下坡路,里面因为高层特别擅长于跟挣富打交道,很擅长去用短期的思想去“赢得”投标。我不管之后怎样我拿了钱再说,尽量把成本压低,不择手段去提高利润。而商业用飞机跟军用飞机的合约很不一样,商业用飞机需要长期,不断的售后维护,所以产品的安全性能跟稳定性的要求特别高。麦道短期的思想从90年代开始一直默默侵蚀,尤其是在决策的群体中,所以那些热爱工程重视创新的人被渐渐“排挤走”,剩下的人尤其是管理层都被急功近利,得过且过的思想给支配了。

这个转变其实某部分原因是因为消费者越来越看重性价比,还有就是空客的崛起。波音就觉得,假如我要赢过空客,并且要得到股东金主爸爸们的投资,我一定要在财报上好看。所以波音开始压缩各种在研发上的成本,把钱花在了讨好股东,讨好相关利益团体里面去了。在股东大会上各种豪华便当,公司变得流于表面,重视各种“关系”。短期内,的确是不会有什么问题,波音看着还是挺突出的,在他的几个竞争对手面前。但是经过了几十年的慢慢推演,这些根本上的问题就开始慢慢浮现了。

公司内部对工程和创新的不重视外,对待FAA等部门也是特别不尊重,内部员工也完全不看好公司。曾经有内部人说:737MAX是由一对小丑设计,然后由一群猴子来进行监督。

另外,公司的的董事会,十二个董事里面,有大部分都身兼三四家公司的董事。在737 MAX事件时,因为忙不过来,他们没有办法帮这个公司做应对措施。同时很夸张的是,作为飞机制造龙头的董事会,里面没有一个是真正懂飞机工程的人,全部要不就是500强大鳄里面的著名CEO,要不就是以前jun dui 里面的军官。每次要研发新技术新机型的时候,决策群体都想说:哦,这么贵,还不如直接用以前的机型来做拼贴游戏得了。

所以这个公司频频遇到危机,长期以来的衰落,不是没有理由的。

除了737 MAX的事情,还有各种看了就让人寒心的,波音处理飞机安全问题的手段。在某一个机型,因为飞机里面有两股靠近的电缆,一旦碰到就会发生短路引起火灾或飞机失灵。假如全面停工改造的话,波音就只能全部召回那个机型,需要花费几个月来重启项目。于是波音想到办法,就是用一个小架子把两个电缆隔开,这个就能临时补救,整个过程只要一个小时。另一个是机头上的绝缘涂层,很容易因为雷电而触电燃烧起来造成坠机,波音就组织在雷暴雨频发的航班地点,让人把涂层给刮下来先应应急。

看到这些,我是觉得,这个公司,应该还存在很多大大小小的隐患。之前的坠机只是揭露了所有问题的冰山一角。

当一家公司完全没有底线的时候,是非常可怕的。问题不仅仅是危害到企业本身,还会给社会,环境,粿加带来影响。 正如这个公司经历了快30年的时间把自己一步步弄成现在的地步,我在想它去修补这些企业文化,提高商业道德这些,还有至少几十年的路要走。

可以确定的是,哪怕空客也有自己的问题,我以后怎么都不太敢搭波音的飞机了。。。


12/5更新:

谢谢大家的建议,这篇文章不是严谨的学术论文和研究报告。我是做了报告跟调查之后,写出来的这篇带有个人观点跟色彩的文章。目的是抒发个人对波音的失望和对商业道德缺失的担忧。所以可以请大家看之后,自己判断,也欢迎指教跟补足。我原来的研究报告是45页的内容,里面研究了很多波音公司内部的决策失误,管理层构成,公司治理的决策和内部文化的一些转变。我这篇文章为了压缩篇幅和增强阅读感,做了很多的取舍。实际上波音的问题还有很多,这些问题都是在时代需求的改变+公司内部文化和风气的各种共同作用下形成的。

还有谢谢大家的指点 我觉得各种不同意见能让我反思并且学到更多!

最近737MAX已经重新获得认证了,不过说实话我是真不敢坐这型号的飞机:

FAA关于737MAX的最新认证消息:

https://www.faa.gov/news/updates/?newsId=93206

下面是扩展阅读: 

王孟源:波音737MAX的缺陷是低级的,是内部组织文化腐败的结果(里面有较为详细的MCAS系统原理分析)https://www.guancha.cn/wangmengyuan/2019_04_07_496635_s.shtml

被诅咒的民机——道格拉斯DC-10 (看出来这些灾难背后思维方式跟波音的类似了么)

https://www.sohu.com/a/241386904_465912

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(另外还有10个PDF的研究数据,可以问我拿)

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